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Cráneos y dentaduras

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Resumen

Los mamíferos son los únicos vertebrados que mastican su comida. Poseen dientes que se encuentran firmemente adosados a los maxilares. La mandíbula (maxilar inferior) es, de hecho, el único hueso móvil del cráneo. Los dientes se usan, sobre todo, para masticar la comida antes de su ingestión y así facilitar su digestión. Su forma depende de su función. Su número, tipo, y disposición en los maxilares varía entre especies.

La dentadura animal está adaptada a su dieta. Mejora la capacidad del animal para encontrar y consumir la comida disponible.

Hay tres grandes familias de dientes:

  • Los incisivos: Afilados, con forma de pala, usados para cortar comida.
  • Los molares: Anchos, utilizados para moler la comida.
  • Los caninos: Fuertes, delgados y puntiagudos, localizados entre los incisivos y los molares (solo presentes en animales carnívoros), y usados para rasgar el pellejo.

Esta animación nos permite identificar la dentadura de las grandes familias de mamíferos, cada una representada aquí por una especie individual: rumiantes (vaca), roedores (puercoespín), insectívoros (topo), carnívoros (perro), y omnívoros (osos y humanos).

Hacer clic en uno de los 6 cráneos que se presentan al comienzo para agrandar la imagen.

Hacer clic en uno de las imágenes de animales de la izquierda para ver el cráneo de ese animal.

Hacer clic en los tipos de dientes que se muestran arriba para ver su ubicación en el animal escogido.

Objetivos de aprendizaje

  • Definir la función de cada tipo de diente.
  • Reconocer y clasificar animales de acuerdo a su dentadura y a la forma de su cráneo.
  • Descubrir puntos en común y diferencias entre diversas especies.

Palabras clave

Saber más

Una vaca adulta tiene 32 dientes: 8 incisivos en el maxilar inferior, 12 molares en cada hueso maxilar y ningún canino. Los incisivos son puntiagudos y orientados hacia delante. Le permiten a la…

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