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Cráneos y dentaduras

 
 

Los mamíferos son los únicos vertebrados que mastican su comida. Poseen dientes que se encuentran firmemente adosados a los maxilares. La mandíbula (maxilar inferior) es, de hecho, el único hueso móvil del cráneo. Los dientes se usan, sobre todo, para masticar la comida antes de su ingestión y así facilitar su digestión. Su forma depende de su función. Su número, tipo, y disposición en los maxilares varía entre especies.

La dentadura animal está adaptada a su dieta. Mejora la capacidad del animal para encontrar y consumir la comida disponible.

Hay tres grandes familias de dientes:

  • Los incisivos: Afilados, con forma de pala, usados para cortar comida.
  • Los molares: Anchos, utilizados para moler la comida.
  • Los caninos: Fuertes, delgados y puntiagudos, localizados entre los incisivos y los molares (solo presentes en animales carnívoros), y usados para rasgar el pellejo.

Esta animación nos permite identificar la dentadura de las grandes familias de mamíferos, cada una representada aquí por una especie individual: rumiantes (vaca), roedores (puercoespín), insectívoros (topo), carnívoros (perro), y omnívoros (osos y humanos).

Hacer clic en uno de los 6 cráneos que se presentan al comienzo para agrandar la imagen.

Hacer clic en uno de las imágenes de animales de la izquierda para ver el cráneo de ese animal.

Hacer clic en los tipos de dientes que se muestran arriba para ver su ubicación en el animal escogido.

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  • Definir la función de cada tipo de diente.
  • Reconocer y clasificar animales de acuerdo a su dentadura y a la forma de su cráneo.
  • Descubrir puntos en común y diferencias entre diversas especies.

Fichas para el profesor - Descargar

Para observar y analizar en clase:

El profesor proyecta la animación para toda la clase. Pausa luego en la imagen que muestra 6 cráneos. El objetivo es observar y comparar la dentadura de distintos animales mediante un juego de preguntas y respuestas.

  • ¿Tienen o no todos los cráneos la misma forma y dentadura? ¿Por qué?
  • ¿Tienen todos los dientes la misma forma? ¿Por qué?
  • Identifique algunas diferencias.
  • En su opinión, ¿a qué animal pertenece este cráneo? ¿Por qué?

El profesor hace clic luego en cada cráneo para verificar las hipótesis de los estudiantes. Él o ella analiza la dentadura del animal seleccionado, describe el rol y la función de cada diente, y relaciona la dentadura de cada animal a su dieta.

Síntesis (individual o en grupos):

Se recomienda que cada estudiante o grupo de estudiantes tenga acceso individual a la animación en sus estaciones de trabajo para que puedan manipular y entender a su propio ritmo lo que el profesor ha descrito.

Para esta síntesis, el profesor preparará por adelantado varias imágenes o dibujos de cráneos de animales sin leyendas, y las distribuirá a sus estudiantes.

Ejemplos de animales que se pueden escoger: herbívoros (jirafa, reno, caballo, vaca, etc.), roedores (rata, ratón, castor, puercoespín, etc.), insectívoros (topo, erizo, musaraña, etc.), carnívoros (gato, león, lobo, etc.), u omnívoros (oso, humano, puerco, primate, etc.).

  • Usando la dentadura de cada animal, los estudiantes identifican su tipo de dieta y la familia a la cual pertenece.